Alain AUBARD : « Du rêve à la réalité. »

Le Comité Directeur de la LNH vient de se prononcer sur l’arrêt des championnats professionnels et sur la montée de deux clubs de Proligue en Lidl Starligue comme initialement prévu, à savoir les deux premiers du championnat après la 18ème journée : Cesson-Rennes et Limoges. Ces décisions font suite aux recommandations des groupes de travail mis en place par la LNH ces dernières semaines.

Une Assemblée Générale de la LNH formalisera dans les prochains jours la position du Bureau Directeur, après avis de la Fédération Française de Handball.

Le Limoges Hand 87 accédera à l’élite du handball français, 14 ans après sa création (sous réserve des validations exposées ci-dessus).

Certes cette accession n’aura pas été une montée sportive comme nous l’aurions tous souhaité, mais elle a suscité un très large consensus dans la famille du Handball (clubs, joueurs et entraîneurs), elle est méritée sportivement après 70% des matchs joués et méritée structurellement, le Limoges Hand 87 étant l’un des deux clubs dimensionnés pour jouer un rôle en 1ère division.

Ç’aurait dû être une grande fête populaire à Limoges pour tous nos sympathisants ; ça ne le sera pas à cause d’un maudit virus et cette accession aura un goût d’inachevé, partagés que nous sommes entre le sentiment du travail bien fait et la retenue qu’impose le sort de ceux qui souffrent et de ceux qui travaillent dur, dans des conditions très difficiles, pour l’intérêt commun.

La vie d’un club peut paraître bien futile en ce moment, mais je suis persuadé que le sport aura un rôle majeur à jouer lorsque enfin la vie reprendra le dessus dans quelques semaines.

Notre sport est un formidable vecteur de cohésion sociale avec des valeurs de partage, d’authenticité, de proximité et de combativité dont nous aurons tous besoin pour relever la tête et peut-être bâtir un projet de société où l’intérêt collectif l’emportera sur l’individualisme.

Ma première pensée va vers Henri NORMAND, Président de la Ligue du Limousin de Handball en 2005 et grand artisan de la création du LIMOGES HAND 87 avec quelques autres visionnaires qui se reconnaîtront. Juste après notre accession en Nationale 1, Henri m’avait dit « Mon rêve maintenant c’est de m’asseoir tranquillement dans les tribunes de Beaublanc pour voir du handball de haut niveau tous les week-ends ». La maladie en aura décidé autrement, mais merci Henri d’avoir su surpasser les querelles de clochers en favorisant la création de notre club.

Les personnes à remercier sont trop nombreuses pour en faire une liste exhaustive ; je pense bien entendu aux dirigeants et bénévoles qui nous ont accompagnés tout au long du parcours : combien de réunions, combien de soirées à refaire le monde, combien d’après-matchs euphoriques au soir de victoires inespérées et combien d’après-matchs dépités après des défaites inattendues, bref, la vie de tous les clubs avec la glorieuse incertitude du sport…

Je me dois de féliciter tous les joueurs, entraîneurs et encadrants médicaux qui ont tous apporté leur pierre à l’édifice depuis notre 1ère saison en Nationale 2 (2006-2007), cette accession en 1ère division appartient un peu à tous, sans exception. 

Depuis la montée en 2e division (« ProD2 » puis « Proligue ») en 2015, nous avons eu pour stratégie de développer patiemment la structuration administrative, commerciale et marketing du club en pensant que le sportif suivrait tôt ou tard ; force est de constater que cela a fini par porter ses fruits.

Je suis persuadé que cette accession s’est construite depuis plusieurs années autant « dans les bureaux » que sur le terrain et je voudrais associer à ce succès la 2e équipe du LH : celle de l’ombre qui travaille au quotidien au siège du club, et qui mérite autant de reconnaissance que celle évoluant sur le terrain.

Nos valeurs sont partagées, j’en veux pour preuve le formidable soutien populaire qui aura été notre moteur ces dernières années, un public de plus en plus fervent et nombreux qui répond présent à chaque rencontre. Le LH réunit le plus grand nombre de spectateurs en Proligue, ses affluences feraient même le bonheur de bon nombre de clubs de Lidl Starligue.

Rien n’aurait été possible sans le développement économique du club, l’engouement et la fidélité de nos partenaires, toujours à la hauteur. Nous avons su apporter quelque chose de différent au simple « sponsoring » sportif en construisant des bases solides, et pour que le « réseau LH » se positionne comme un levier de développement économique « post-confinement » au service de ses partenaires. 

Pour continuer sur les remerciements, nous n’oublierons pas les collectivités locales (la Ville de Limoges, le Conseil Départemental de la Haute-Vienne, la Région Nouvelle-Aquitaine et l’Agglomération de Limoges), qui nous ont toujours soutenus en fonction de leurs possibilités et des missions d’intérêt général qui nous sont confiées (formation, actions dans les quartiers et auprès des publics prioritaires, hand-ensemble, hand-solidaire, actions dans les écoles…). Nous sommes fiers d’avoir répondu présent en adoptant une gestion à la hauteur de leurs espérances. 

Nous sommes résolument tournés vers notre territoire, cela fait partie de l’ADN du club.

C’est également l’heure de nous souvenir d’où nous venons et à ce titre, nous remercions particulièrement la Ville de Limoges, pour son aide précieuse lors de notre accession au monde professionnel en 2015 et pour le crédit qu’elle nous accorde en nous ouvrant autant que possible les portes de Beaublanc, outil indispensable à notre développement.

Pour terminer, nous pensons également à tous nos prestataires en souhaitant vivement que notre développement puisse les aider à surpasser les difficultés actuelles.

Nous sommes très lucides quant à l’énorme challenge qui nous attend la saison prochaine, et si cette accession valide le travail accompli depuis plusieurs années, elle ne fait que marquer le début d’une nouvelle ère.

Pour reprendre une phrase de St-Exupéry dans Le Petit Prince (qui prend tout son sens en ce moment de remise en cause de nos modes de vie) : « L’avenir tu n’as pas à le prévoir, mais à le permettre ».

Comptez sur nous pour contribuer à le permettre à vos côtés.

PS : Dès que la situation sanitaire le permettra, nous organiserons un événement pour remercier le public, les partenaires et tous les acteurs de cette montée historique avec une pensée particulière pour les joueurs qui vont arrêter leur carrière ou quitter le club à l’issue de cette saison si singulière.

D’ici là, portez-vous bien et aidez nos soignants en restant chez vous (pour ceux qui n’ont pas l’obligation d’aller travailler).

Alain AUBARD,
Président

 

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